空气污染如何使我们不那么聪明

空气污染不仅对我们的肺部和心脏都不利,事实证明它实际上也可能使我们不那么聪明。最近的一项研究发现,在中国生活的老年人中,长期接触空气污染可能会影响口头和数学测试中的认知能力(如我们注意力,回忆过去的知识和产生新信息的能力)。随着人们年龄的增长,空气污染与其智力下降之间的联系变得更加强烈。该研究还发现,男性和受教育程度较低的人尤其处于危险之中,但其原因目前尚不清楚。我们已经有令人信服的证据表明,空气污染 - 特别是污染中最微小的,看不见的微粒 - 会破坏人类和动物的大脑。交通污染与痴呆症有关在青少年中的行为,以及参加高污染学校的儿童脑发育迟缓。更多信息:常见的疱疹病毒可导致50%的阿尔茨海默病病例,专家称,在动物中,暴露于城市空气污染4个月的小鼠表现出脑功能降低和主要脑区的炎症反应。这意味着大脑组织会因污染产生的有害刺激而发生变化。我们还不知道空气污染微粒“鸡尾酒”的哪些方面(如粒子的大小,数量或组成)对报告的大脑贡献最大恶化。然而,有证据表明纳米级污染颗粒可能是其中的一个原因。这些颗粒比人类头发的直径小约2000倍,并且可以移动吸入后通过血液在身体周围。它们甚至可以通过嗅觉神经直接到达大脑,嗅觉神经为大脑提供有关嗅觉的信息。这将使粒子绕过血脑屏障,这通常可以保护大脑免受血液中流动的有害物质的影响。居住在墨西哥城和英国曼彻斯特的人们在暴露于高水平空气污染的大脑样本中显示典型的阿尔茨海默病的迹象。这些包括神经细胞之间的异常蛋白质碎片(斑块),炎症和大量富含金属的纳米颗粒(包括铁,铜,镍,铂和钴)在脑中发现的金属丰富的纳米粒子。样品与到处发现的样品相似城市空气污染,燃烧石油和其他燃料,以及发动机和制动器的磨损。这些有毒的纳米颗粒通常与其他有害化合物有关,包括化石燃料中天然存在的多环芳烃,并可能导致肾脏和肝脏损害,以及癌症。反复吸入空气污染中的纳米颗粒可能对大脑产生许多负面影响,包括大脑神经细胞的慢性炎症。当我们吸入空气污染时,它可能会激活大脑的免疫细胞 - 小胶质细胞。呼吸空气污染可能会不断激活免疫细胞中的杀伤反应,从而可以更频繁地形成被称为活性氧物质的危险分子。高水平的这些分子可能导致细胞损伤和细胞d在空气污染中发现铁的存在可能会加速这一过程。富含铁(磁铁矿)的纳米颗粒与大脑中的斑块直接相关。磁铁矿纳米粒子还可以增加斑块中心发现的异常蛋白质的毒性。对阿尔茨海默氏症和帕金森病患者的大脑进行死后分析表明小胶质细胞激活在这些神经退行性疾病中很常见。最新研究空气污染与智力下降之间的联系,以及我们已经对空气污染与痴呆之间的联系所做的证据,减少空气污染的案例更加引人注目。车辆技术,监管和政策的变化相结合可以提供减少健康负担的实用方法全球空气污染问题。然而,我们可以采取一些措施来保护自己。少开车,步行或骑自行车可以减少污染。如果您必须使用汽车,在没有剧烈加速或制动的情况下平稳驾驶,并避免在高峰时段旅行,可以减少排放。保持车窗关闭和车内循环空气可能有助于减少交通拥堵期间的污染风险。但幼儿是最容易受到伤害的,因为他们的大脑仍处于发育阶段。许多学校位于主要道路附近,因此必须大幅减少空气污染。种植擅长捕获道路或学校周围颗粒物的特定树种可能会有所帮助。室内污染也会造成健康问题,因此需要通风做饭的时候。明火(室内和室外)是微粒污染的重要来源,燃烧炉在冬季产生大量的室外空气污染。如果您不想污染家中的气氛,使用干燥,经过充分调味的木材和高效的生态设计级炉灶是必不可少的。如果你住在一条繁忙道路旁的自然通风的房子里,在房子后面或楼上使用生活空间会减少你每天的污染。最后,对你的大脑有益的是对你的大脑有益。保持大脑活跃和刺激,吃富含抗氧化剂的良好饮食,保持健康和活跃都可以增强抵抗力。但是,我们还不确切知道污染会对我们的大脑造成损害的机制 - 如果可能的话,他们的影响可能会如何逆转 - 我们保护自己的最佳方式是尽可能减少或避免污染.Barbara Maher是兰卡斯特大学环境科学教授。本文表达的观点是作者自己的。本文根据知识共享许可在The Conversation中重新发布。阅读原始文章。
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